No doubt you are right, my best of friends, there would be far less suffering amongst mankind, if men — and God knows why they are so fashioned — did not employ their imaginations so assiduously in recalling the memory of past sorrow, instead of bearing their present lot with equanimity.

[Gewiss, du hast recht, Bester, der Schmerzen wären minder unter den Menschen, wenn sie nicht – Gott weiss, warum sie so gemacht sind – mit so viel Emsigkeit der Einbildungskraft sich beschäftigten, die Erinnerungen des vergangenen Übels zurückzurufen, eher als eine gleichgültige Gegenwart zu ertragen.] 

Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) German poet, statesman, scientist
Die Leiden des jungen Werthers [The Sorrows of Young Werther], “Letter from May 4th” (1774)
Added on 4-Feb-09 | Last updated 4-Feb-09
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