The best laws cannot make a constitution work in spite of morals; morals can turn the worst laws to advantage. That is a commonplace truth, but one to which my studies are always bringing me back. It is the central point in my conception. I see it at the end of all my reflections.

[Les meilleures lois ne peuvent faire marcher une constitution en dépit des mœurs ; les mœurs tirent parti des pires lois. C’est là une vérité commune, mais à laquelle mes études me ramènent sans cesse. Elle est placée dans mon esprit comme un point central. Je l’aperçois au bout de toutes mes idées.]

Alexis de Tocqueville (1805-1859) French writer, diplomat, politician
“De la supériorité des mœurs sur les lois” (1831)
Added on 20-Jan-11 | Last updated 20-Jan-11
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